6 avril : Aux Indes

Nous sommes aux Indes. Marco Polo est venu en Asie par la terre et rapporte avec lui des épices qui vont enchanter le palais des Princes. Le peuple tout entier, raffole de ces condiments et découvre qu’une nourriture, autrefois insipide, peut être transformée en succulent met aux arômes subtiles qui excite les papilles. 

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26 mars : Phuket

On se l’imagine, on en a entendu parler, mais il faut venir la voir de ses propres yeux pour mieux comprendre. Phuket est une île, mais elle est reliée au continent par un pont. C’est grand, montagneux, vallonné. Une côte variée, celle qui est tournée vers la mer d’Andaman, l’océan, les plages, les villages où foisonnent les touristes, ceux qui sont venus chercher le soleil, l’exotisme ou encore les filles thaïlandaises.

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19 mars, la Thaïlande

Nous apercevons une île à l’horizon, quelques doux effluves nous parviennent de la terre, et Beti notre chien qui a souffert pendant cette traversée éprouvante frétille de joie à l’idée de retrouver la terre ferme et des odeurs familières.

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15 mars

La voie lactée nous domine. Orion, Sirius, Procion et le Lion qui se dresse, fier, dans le ciel, la tête haute. J’aime cette communion avec l’Univers. Il faut être en mer ou en haut d’une montagne pour contempler autant de beauté.

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13 Mars

La nuit est noire. Nous avançons dans l’inconnu. Il n’y a plus d’horizon, il n’y a plus d’étoiles pour nous guider. Aucun repère. Seule la boussole nous indique la route.

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7 mars, Ceylan

Nous laissons Fleur Australe pour quelques jours à Galle, le temps d’aller respirer l’air pur de la montagne. Nous prenons le train à Colombo et traversons la pampa Sri-lankaise. Le paysage est magnifique, un océan de vert à perte de vue. Nous faisons un premier arrêt à Kandy, c’est le royaume du thé de Ceylan. Un cortège de ravissantes jeunes filles vêtues de blancs sortent du collège en riant. Nous prenons un tuk tuk pour grimper jusqu’à Norwood, Tea Trail, où nous passerons la nuit.

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4 mars, en mer vers le Sri Lanka

Nous n’avons pas trouvé la déesse indienne qui nous vient en aide, à nous, les marins. Où se cache-t-elle ? Pourquoi tant de complications ? Les méandres de l’administration se referment une nouvelle fois sur nous. Nous ne savons plus à quel Saint nous vouer. Il flotte dans le pays des effluves de corruption et nous ne savons pas s’il faut rentrer dans le jeu compliqué du billet discrètement tendu qui ouvre une porte et vous donne accès au papier tamponné signifiant votre liberté.

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26 février, Les montagnes du Kérala

Nous avons laissé notre house boat et prenons la route en direction de la montagne. Nous grimpons dans les montagnes du Kerala. Le chemin est sinueux, les bus se croisent et se frôlent. Difficile de doubler les camions, mais les indiens sont les rois du dépassement sans visibilité. Ils croient au « karma » et sur la route ils testent leur chance. Tout le monde joue du klaxon et les passagers que nous sommes tremblent un peu, mais on s’habitue vite…

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