The Fish Market in the Pacific

In the Pacific, and elsewhere, fish populations are declining. Steps are being taken to preserve this natural local resource for atolls such as Rangiroa.

 


Two billion dollars (USD):  that’s the combined 2007 income from seafood products of the 22 island nations and territories of Oceania (American Samoa, Cook Islands, the Federated States of Micronesia, the Fiji Islands, French Polynesia, Guam, Kiribati, the Marshall Islands, Nauru, New Caledonia, Niue Island, the Northern Mariana Islands, Palau, Papua New Guinea, Pitcairn Island, Samoa, the Salomon Islands, Tokelau, Tonga, Tuvalu, Vanuatu, and Wallis and Futuna). In the Pacific, fish and crustaceans are a source not only of food and food security, but also economic growth.

There’s just one problem:  the Pacific is being over-fished, and coastal fishing is now under threat. There are several reasons for this, among them an increase in the number of seine fishing boats (which use large nets floating on the ocean’s surface to capture fish) and their increased profitability, and the deterioration of coral reefs.

To address the problem, the Secretariat of the Pacific Community (SPC) is developing programs to promote the sustainable management of fisheries, in particular by fostering closer regional cooperation. The SPC, which is responsible for the sustainable management of marine resources and improving the health and education of the people of Oceania, also works to develop political buy-in, promote cooperation between local populations and the private sector, organize study programs and training for personnel, and promote small-scale aquaculture... all while preserving the economy and respecting local differences, such as in Rangiroa.

On this coral island, located some 350 km northeast of Tahiti, fishing is a long-standing tradition. Rangiroa is the largest atoll in Polynesia. Its size (75 km long, 25 km wide) allows it to take advantage of both lagoon and ocean fishing. In fact, it is one of the area’s largest producers of lagoon fish, which are sold mainly on the Papeete market or salted and exported to Asia and South America. The fishermen of Rangiroa began exporting a portion of their production to Tahiti in the late 1950s in response to expanding development there. Today, Rangiroa is home to surgeonfish, red mullets, humphead wrasse, manta and leopard rays, trevally, sharks of all kinds, and dolphins.

And marine resources that are not fished for consumption boost the economy by offering an exceptional display for nature-loving divers, who are able to observe them up close in their natural environment.

Text : Neoplanète

Dimanche 10 Juillet : Un dimanche à Tahiti

Les Tahitiens passent la matinée à l’église pour la célèbre messe du Dimanche.

 

Le lagon de Tahiti, ambiance détente et fête.

 

Dans l’après midi la mer est envahie par les scooters de mer, paddle, planche à voile, ski nautique, surf…

 

Ca danse sur le pont des bateaux.

 

Catamaran, bar, scooter, speed boat, c'est la fête du dimanche.

 

Les plus sportifs s’adonnent à leur sport préféré tandis que les autres barbotent à mi- eau, des heures entières, enduisant de monoï leurs corps alanguis.

 

 La spécialité du lagon, le barbecue les pieds dans l'eau.

 

C’est l’hiver dans l’hémisphère sud et même si le soleil brille de tous ses feux, la température est bien agréable, de jour comme de nuit. Oubliée la grosse chaleur du mois de janvier, c’est ventilé et même à l’intérieur du bateau il fait bon. Nous retrouvons le morale après ce coup dur qui nous a mis K-O. Encore une journée de travaille à bord. Nous recevrons du nouveau matériel dans les jours à venir. La police a arrêté celui qui a dévalisé notre bateau mais n’a pas retrouvé le « butin ». Mardi matin nous reprendrons la mer en direction de Moorea. Après quelques escales dans les iles de la Société, nous filerons vers les Tonga. Nous sommes attendus début aout aux Vanuatu.

Samedi 9 Juillet : Course de Va'a

7h00 : Loup est de sortie avec l’équipe d’EDT pour suivre «  la Faati Moorea », la prestigieuse course de Vâ’a, un marathon en haute mer, long de 83 Km. Les pirogues partent de Tahiti, font le tour de Moorea, et arrivent sur la rade de Papeete. Cette année, cinquante vâ’a ont pris le départ. Les meilleurs mettent environ 6 heures. Aujourd’hui la météo était clémente. L’ambiance sur les quais, joyeuse. Malheureusement, les évènements récents nous empêchent de suivre cette course qui s’avère être un spectacle magnifique mais nous avons du travail à bord.

 

La pirogue d'EDT

 

Sur fond du grand décor de Moorea



15h30 : Loup est de retour. Il nous raconte sa journée. C’est EDT qui a mené tout du long mais s’est fait dépassée par OPT à la sortie de Moorea pour la plus grande tristesse de leur supporter assidu, mon petit Loup. Il est fasciné par la rapidité du changement d’équipe : « Ils sautent de leur siège, on dirait qu’ils sont montés sur des ressorts, ils bondissent dans l’eau et remontent à bord. On n’a même pas le temps de s’apercevoir du changement d’équipe. C’est un mouvement aussi rapide que parfait. » ajoute-t-il, ravi et excité par cette journée sur l’eau. A bord la vie s’organise. Fleur Australe retrouve son éclat et nous, notre sourire. Elle est toute propre, toute belle… Nous avons réussi à nous procurer un peu de matériel. L’informaticien d’EDT nous aide. Nous devrions tenir notre programme et lever l’ancre Mardi.

 

La Fleur pimpante, prête pour de nouvelles aventures

 

Loup et notre  voisine la belle goélette

 



Vendredi 8 Juillet: mise à l'eau de la Fleur

Journée passée à nettoyer Fleur Australe et à tenter d’effacer toutes traces de passage.

A 13h00, nous procédons à la mise à l’eau. A 14h30, nous accostons à la marina de Taina, tendons le mât, et commençons à nettoyer le pont. Ce soir, l’équipe d’EDT a organisé un cocktail de remerciements avec tous les gens qui nous ont soutenus pendant ces quelques mois passés en Polynésie.

 

Fleur Australe avec une coque toute propre.

 

Presque dans l'eau après 2 mois au sec.

The Fabulous Manta Ray

The size (it can weigh up to 3 metric tons) and magnificence of the manta ray have inspired many stories and legends. Come with us to the heart of Polynesia to learn more about this huge, graceful fish.


What are manta rays like? Black on top, their underside is white, sometimes with black spots, and contains five pairs of gills. They are pelagic, meaning they live close to the ocean’s surface, or between the surface and the ocean floor, like their cousins, the sharks. Their bodies are designed for quasi-permanent movement. Their large, highly developed fins enable them to move with incomparable grace:  manta rays literally seem to “fly” through the water.

 


Manta rays used to be thought of as dangerous and aggressive. In the Tuamotus, it is said that they would prevent fishermen from rising to the surface by stretching out in the water above them. In fact, manta rays are sometimes referred to as sea devils, because of the two “horns” on the front of their heads. But in reality, manta rays are harmless. They feed on zooplankton (animal plankton), funneling it into their mouths with their unfurled horns.

 


Unlike leopard rays and stingrays, which are also found in the Pacific, manta rays do not have a venomous stinger at the base of their tails. They therefore have no means of defense other than fleeing. Fortunately, their predators are few. If they are tired or wounded, manta rays may occasionally be attacked by orcas and large sharks. Humans do not consume them in Polynesia, and are therefore not considered predators. Because of the popularity of manta rays and their fascination among tourists, the Polynesian government has established programs to protect them and prohibit their captivity. These species are very vulnerable to fishing nets, in which they can become entangled, leading to injury or even death. Currently, manta rays are not considered an endangered species. They are becoming more rare in certain parts of the world, however, such as the Gulf of Mexico, probably due to the growing concentration of vegetable plankton, which upsets the food chain, causing some fish and marine mammals to starve.


Those fortunate enough to be in Tahiti can observe and admire manta rays using a simple snorkeling mask and flippers:  watching them dance in the deep blue is a sublime experience!
For further information:
www.tahiti.tv/
 

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